Schrapping reservatiestroken Schipdonkkanaal een stapje dichter?

Er is weer een beetje goed nieuws voor de mensen die op de reservatiestrook langs het Schipdonkkanaal wonen. Vlaams minister van Mobiliteit Lydia Peeters heeft met haar Nederlandse collega Mark Harbers een intentieverklaring ondertekend over de internationale estuaire vaart. Dat is het varen met versterkte binnenvaartschepen... over de Noordzee tussen de havens van Oostende en Zeebrugge en de monding van de Westerschelde in Nederland. En dat is goed nieuws voor het Schipdonkkanaal.

Sinds maart dit jaar weten we dat Lydia Peeters werkt aan een akkoord met Nederland over de estuaire vaart. Wanneer dat akkoord er zou komen kon de minister toen nog niet zeggen. Vlaams parlementslid Mieke Schauvliege van Groen hield het dossier warm en pleitte in juni voor een tussenoplossing. Niet wachten op een Ruimtelijk uitvoeringsplan, maar meteen de reservatiestrook schrappen. De partijen CD&V, Open Vld, N-VA en Vooruit willen volgens Schauvliege nog niet mee in dit verhaal. Zij willen het Ruimtelijk Uitvoeringsplan pas opmaken als er een akkoord is tussen Vlaanderen en Nederland. Met andere woorden nog steeds geen echte zekerheid voor de mensen die langs het Schipdonkkanaal wonen, en die wachten intussen toch al meer dan 20 jaar op nieuws over eventuele verbouwingen aan hun huis. Mieke Schauvliege trok opnieuw naar de minister en die liet weten dat een intentieverklaring voldoende was om aan een Ruimtelijk uitvoeringsplan te beginnen. En die verklaring is gisteren getekend. Volgens Groen is dit het moment om snel te schakelen, en nu al met de schrapping van de reservatiestroken te beginnen. Het heeft volgens Schauvliege geen zin om nu nog langer te wachten, want de opmaak van een Ruimtelijk Uitvoeringsplan kan ook een hele tijd duren. De mensen willen definitieve zekerheid. Als er een volledig akkoord komt met een ruimtelijk plan, is de onzekerheid langs het Schipdonkkanaal van de baan.